01 mei 2010

Guitar Pro 6: 3 maal WOW!

Enkele weken geleden zat er in mijn mailbox een bericht van Arobas Music. Dat zijn de makers van Guitar Pro, de software die ik gebruik voor het uitschrijven van mijn muziekstukken. Het is ondertussen ongeveer 5 jaar geleden dat versie 5 van Guitar Pro werd uitgebracht. Deze versie kwam met de zogenaamde "realistic sound engine" (RSE), die de klank van echte gitaren en echte versterkers en effecten ging nabootsen, in plaats van de zwakke midi-soundjes die door de meeste soundcards worden geproduceerd.

Met dit mailtje werd Guitar Pro 6 aangekondigd en kreeg ik tegelijk de mogelijkheid om aan een voordelige prijs een upgrade te doen. Omdat ik Guitar Pro al sinds versie 2.16 gebruik (pakweg sinds 1998), was ik direct benieuwd wat Arobas aan nieuwigheden in deze nieuwe versie had gestopt. En zoals de titel al aangeeft: dat is 3 keer WOW!

WOW 1: Compleet vernieuwde user interface

Het eerste wat opvalt, is dat er heel veel effort is gestoken om de user interface te herwerken. Daar waar de vorige user interface eerder een sobere indruk naliet, met misschien een beetje te veel knoppenbalken, wordt in versie 6 volop de kaart getrokken van de look & feel die ook bij recording software à la Cubase en ProTools enzo.

Het ziet er allemaal heel slick uit. Er is duidelijk over nagedacht (en rondgekeken naar andere pakketten). Enkele voorbeeldjes.

 


Gitaarinstellingen:

guitar settings

 


Muziekpalet:

music palette

 


Verschillende partijen in tabs:

tabbed view

 


Tracks, instrumentinstellingen en bars:

instruments and bars2


WOW 2: vernieuwde RSE

De realistic sound engine is aan zijn 2de versie toe. Hier valt op dat er heel wat meer mogelijkheden zijn om de effecten (ja, niet alleen gitaat- en versterker-klanken, maar ook effecten zoals Lesley enzo) in te stellen. Resultaat: realistischer playback. Het klinkt niet alleen verbluffend, het ziet er ook verschrikkelijk slick uit! Net zoals de echte stomp boxes (zoals de Tube Screamer of the MXR Phase 90) kan je echt de potentiometers van de pedalen te tweaken. Ook hier enkele voorbeeldjes.


Versterkers:

amps


Delay en reverb:

fx1


Filters (wahwah's etc.):

fx2


Pitch shifters:

fx3


Compressors:

fx4


Tremelo, vibrato:

fx5


Chorus, flanger, phaser:

fx6


Overdrives & distortions:

fx7


WOW 3: platformen

Versie 5 was sowieso al beschikbaar voor Windows en voor Mac OSX, maar niet voor Linux. Er was echter al een hele tijd vraag naar een Linux versie, maar die boot werd systematisch afgehouden. Als alternatief voor Linux werd altijd WINE aangehaald. Uiteindelijk zijn ze duidelijk gezwicht voor de vraag: Guitar Pro 6 is nu ook beschikbaar voor Linux! Ze hebben zich wel enkel gefocusd op de meest populaire distro: Ubuntu. Of beter: Debian-achtige distro's. Arobas biedt Guitar Pro 6 namelijk aan als .deb package. Maar Arobas garandeert enkel dat Guitar Pro werkt op Ubuntu.

Het feit dat nu 3 platformen kunnen worden ondersteund, betekent dat zij voor hun bouw hebben gekozen voor QT4, het GUI platform dat zijn oorsprong vindt bij KDE, dat ook wordt gebruikt voor applicaties als Google Earth. Dat is trouwens te merken bij bepaalde dialogs die de titel Qt-subapplication hebben... Maar dat zal wel een schoonheidsfoutje zijn.

Bedenkingen

Processor slokop

Als je eenmaal door de eye en ear candy bent, is het eerste wat opvalt dat deze nieuwe Guitar Pro versie, alleszins onder Linux, een gigantische slokop is van CPU resources. Als je een keer een track beluistert met de RSE geactiveerd, stel je vast dat de CPU vlotjes tegen de 99% aanloopt... althans zonder aparte soundcard. RSE: het klinkt mooi, maar de CPU heeft er last mee. Maar jaamer genoeg maakt het geen verschil als ik mijn PCMCIA soundcard in mijn laptop steek. Die CPU blijft pieken. Als ik lmijn CPU-verbruik (en bijgevolg ook mijn baterij) onder controle wil houden, zal ik RSE - zeker in de trein - moeten uitschakelen.

Te sterke focus op playback

Al de fraaie eye en ear-candy doen haast vergeten wat de hoofdbedoeling is van Guitar Pro: muziekpartijen uitschrijven, met sterke focus op gitaarpartijen, volgens de gitaarnotatie (tablatuur). En dat kan dan op verschillende manieren gebruikt worden:

  • echt je eigen muziekpartije uitschrijven (zo gebruik ik het)
  • als studiemiddel, voor gitaarlessen
  • om nummers van andere artiesten in te oefenen (MySongbook.com mag dan alleen nog royalty free muziek bevatten, het internet staat nog vol gitaarpartijen van bekende nummers).

Hoe je het ook gebruikt, het is altijd leuk om tge horen dat een distortion gitaar klinkt als en distortion gitaar, maar er zijn grenzen. Je gaat nooit een nummer helemaal uitwerken in Guitar Pro om het dan zo rechtstreeks op een CD te zetten. Dat heeft geen zin. Het blijft trouwens toch nog een beetje te kunstmatig. Dus waarom moet je dan in staat zijn om elke parameter van de ProCo Rat distortion of de MXR Phase 90 te kunnen tweaken en zo realistisch mogelijk kunnen weergeven? Dit is geen recording software, dat was nooit de bedoeling, en moest dat de evolutie zijn, dan zou ik het er nooit voor gebruiken.

Linux-integratie

Linux-versie. Da's mooi. Nu moet ik niete meer naar Windows boot'en, alleen maar voor Guitar Pro. Dat was eigenlijk het enige programma dat ik nog onder Windows gebruikte. Voor al het overige - en zeker voor wat muziek betreft - was ik al overgeschakeld naar Linux. Dan wil ik dit programma ook geïntegreerd kunnen gebruiken met de overige audio-software die ik op Linux gebruik, in de eerste plaats Ardour als digital audio workstation (recording studio). De manier van integreren op Linux is via JACK, waarbij je virtuele patch-kabeltjes steekt van de output van de ene software naar de input van de andere. Maar... Guitar Pro biedt geen JACK-integratie. Da's heel jammer. Dat betekent dat ik voor mijn backing tracks gebonden blijf aan ofwel MIDI-export (die ik dan afspeel in Rosegarden, om zo op te nemen in Ardour) ofwel Wave-export (die ik dan zo kan importeren in Ardour). Dat zal een beetje afhangen van de rijkheid van de wave table van Guitar Pro. Voor de drumpartijen blijf ik echter bij Hydrogen.

Enige betalende software, ten midden van gratis audio software

Da's misschien ook een beetje raar... Ten midden van al die free en open source software die ik gebruik voor mijn muziek blijft er 1 betalen pakket, dat ik ook onder Linux gebruik. Da's een beetje een vreemde logica. Ik weet het. Maar uiteindelijk is dit een programma dat ik al gebruik sinds versie 2.16 (da's al sinds 1998, ofzo). En ook al doen ze bij TuxGuitar echt wel moeite om een waardig alternatief te bieden voor Guitar Pro onder Linux, toch blijft het mijlenver achterop hinken. Een programma dat al sinds 1997 ofzo in evolutie is, kan je niet zomaar in enkele jaren tijd inhalen, laat staan de loef afsteken. Bovendien heb ik met TuxGuitar al problemen ondervinden op een laptop met een azerty-toetsenbord. Ik heb dit al meermaals gemeld aan de Argentijnse ontwikkelaar, maar die shceen het probleem aanvankelijk niet ernstig te nemen. Ondertussen hebben er al meer personen hetzelfde probleem gemeld. Maar een oplossing blijft voorlopig uit (oorzaak nog niet gevonden).

Eindconclusie

Guitar Pro is echt wel een fraai pakket. Het ziet er goed uit, de user interface is intuïtief en de vernieuwde RSE klinkt ook echt wel goed. Als je wat wil experimenteren met geluidjes, dan kan je uren plezier beleven aan het draaien van de knopjes van de verschillende effecten.

Wil je simpelweg een gitaarpartij uitschrijven om als partituur te kunnen afprinten, dan blijft ook dat mogelijk. Het programma is gewoon een heel stuk completer geworden, zonder afbreuk te doen aan de bestaande functionaliteit.

De RSE mag misschien heel wat resource vreten (maar LADSPA effecten, en dan zeker JAMin) doen dat ook. En voor het ontbreken van JACK-integratie op Linux is nog altijd een alternatief mogelijk.En ja, ten midden van een zee van open source software is dit een klein betalend eilandje... Maar dan ook een heel kleintje: mijn upgrade kostte me geen 30 EUR. Een full version (download) kost nog geen 60 EUR. Je moet er dus geen lichaamsdeel voor opofferen of enkele maanden op water en brood leven...

De nadelen (laat me het eerder "aandachtspunten" noemen) wegen echter niet op voor de voordelen van dit programma. Guitar Pro 6: voor mij is het een gigantische stap vooruit!

Never change a winning team...

Meer info: www.guitarpro.com

19:13 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Muziek | Permalink | Commentaren (3) | Tags: linux, guitar pro 6 |  Facebook |

01 september 2009

Windows 7: Internet exploder 8 kost dus 80 EUR...

Vorige week gelezen in de Metro dat Mickeysoft te prijs van hun Windows 7 fors de hoogte in jaagt. Dit heeft veel, zo niet alles te maken met de veroordeling door Europa i.v.m. de oneerlijke concurrentie van hun browser. Aanvankelijk was het de bedoeling om windows 7 te shippen zonder browser en dat de klant dan zelf de browser kon installeren die hij zelf wil. Maar... Als je geen browser hebt, kan je ook geen andere browser downloaden om te installeren. Dus wordt Exploder 8 toch toegevoegd, ook al omdat het anders niet mogelijk is om te upgraden van Windows Vista naar Windows 7. De meerkost voor dit zaakje? 80 EUR. Met andere woorden: Exploder 8 kost de klant 80 EUR... Straf! De goedkoopste upgrade zou dan minstens 119,99 EUR Kosten. Dat komt dus neer op 39,99 EUR voor de core upgrade van het operating system. Dat klinkt aannemelijk. Jammer dat je dan toch geen versie zonder de browser kan kopen. En dan te weten dan Firefox gratis is...

Ik vraag me af hoe dit verhaaltje was verlopen indien Europa geen klacht voor oneerlijke concurrentie had ingediend tegen Mickeysoft. Had die upgrade (van de Vista Home Basic, neem ik aan) dan echt maar 40 EUR gekost? En hoeveel kost dat ding dan in de states? 80 EUR minder dan in Europa?

Anyway, Vista kwam bij mij sowieso niet in huis. Ik neem aan dat het nog een eeuwigheid zal duren vooraleer ik window 7 "in het echt" zal zien... Ik kijk al uit naar Mandriva 2010. Die moet over een maand of 2 ook beschikbaar zijn, denk ik.

19:15 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Linux | Permalink | Commentaren (0) | Tags: firefox, linux, windows 7, mandriva, internet exploder |  Facebook |

18 augustus 2009

Windows is dus echt brol...

decoration

 

Al wie er nu nog aan twijfelt: lees nog maar eens de titel, het is echt waar. De eerste die tegen mij zegt dat Windows out of the box werkt, krijgt van mij een klets tegen zijn oren. Een grotere leugen bestaat niet.

Ik heb vorige week een "nieuwe" tweedehands laptop gekocht. Naakt. De harde schijf was geformatteerd, in FAT32, en that's it. Ik kreeg er een CD'tje bij met Windows XP. Die mocht ik zelf installeren. Er zat een sticker op de laptop met de product key voor XP Pro. Die installatie, dat gaat vlotjes, zeker op een core2duo. Maar dan... dan werkt de helft niet, natuurlijk. Had ik ook niet anders verwacht. Om nog te zwijgen van de activatieprocedure. Ik had dus eerst van de HP-site alle drivers en software voor dit model laptop gedownload. En dan kon ik beginnen... Driver per driver installeren. Dat heeft me dus meer dan een halve dag gekost om alleen nog maar XP aan het bollen te krijgen. Dan heb ik nog geen software geïnstalleerd, behalve dan FreeAVG, Firefox (en de Flash plugin) en Acrobat Reader. Om toch iets te kunnen doen.

Vooraleer in XP begon te installeren, heb ik eerst die FAT32 partitie ongedaan gemaakt en de harde schijf in 2 partities verdeeld. De eerste helft werd geformatteerd als NTFS. De andere helft van de schijf heb ik heb bewust niet geformatteerd. Die helft reserveer ik voor Mandriva. Wedden dat die na 2 uurtjes draaien volledig geïnstalleerd is? Met software en al? En dat alles werkt? 1 DVD, met zowel OS als een hoop software, geen geklooi met extra downloads en setups. Dat noem ik werken out of the box.

Windows? Ik gebruik het alleen nog als het echt niet anders kan (en soms kan je helaas niet anders...). En dan was dit nog XP. Aan Vista wil ik niet eens beginnen. En number7? Dat ze'm houden.

Nee, voorlopig kan je mij ook niet verleiden om een Mac te kopen...

19:39 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Linux | Permalink | Commentaren (1) | Tags: windows, xp, linux, mandriva |  Facebook |

15 november 2008

Windows vs. Linux - animatiefilmpje

Dit vond ik werkelijk een geweldig filmpje, gevonden op YouTube, dat ik het via deze weg ook met iedereen wou delen...

10:00 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Linux | Permalink | Commentaren (0) | Tags: windows, linux, tux, bsod |  Facebook |

04 november 2008

DVB-T: wel Canvas+, geen RTBF

decoration
Gisteren schreef ik al over de volledige omschakeling van analoge ether-televisie naar digitale (DVB-T, zeg maar). Dit had tot gevolg dat er enerzijds een extra kanaal beschikbaar kwam, namelijk Canvas+/Ketnet+ en anderzijds dat er een herschikking van frequenties en polariteiten werd doorgevoerd. Omdat ik afstem op Sint-Pieters-Leeuw hoefde eigenlijk enkel een rescan uit te voeren, om het nieuwe kanaal te ontvangen; frequentie en polariteit bleven ongewijzigd.

Gisteren dus eerst een rescan gedaan en inderdaad: Canvas+/Ketnet+ verscheen in het lijstje. Dan even de scan-file voor Veltem ingeladen van www.roeleboel.com (die ook een frequentie voor RTBF-kanalen bevat): geen verandering. Ik kreeg hetzelfde lijstje van VRT-kanalen. Ik kon niet veranderen van "provider" (zoals dat in Kaffeine heet). Dus geen RTBF... Het is wel zo, dat Veltem normaal gezien op dezelfde frequentie uitzendt als Sint-Pieters-Leeuw, maar volgens een andere polariteit. Misschien moet ik mijn antenne eens draaien om dat signaal op te vangen. Het RTBF-signaal zit op een andere frequentie, maar misschien dezelfde polariteit als Veltem? Ook eens geprobeerd met de scan-file van be_Tourai maar ik kreeg dezelfde lijst van kanalen binnen: enkel VRT.

Ik geef het nog niet helemaal op. Het is misschien twijfelachtig of ik Veltem kan ontvangen (wegens te ver; is normaal eerder specifiek voor regio Leuven, heeft ook een lagere capaciteit dan Sint-Pieters-Leeuw). Maar ik ga toch nog eens proberen om de antenne te draaien en opnieuw te scannen met de scanfile van Veltem.

09:32 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: dvb-t, linux, televisie, vrt, rtbf |  Facebook |

03 november 2008

Gedaan met analoge ether-televisie

Sinds deze nacht is het definitief gedaan met analoge televisie via de antenne. Voortaan kan je via de ether enkel nog digitale televisie ontvangen. Dat moet iedereen ondertussen al wel weten. Geert Bourgeois heeft hiervoor begin dit jaar nog een campagne gestart. Tot gisteren was de beschikbare capaciteit volledig benut door én analoge én digitale ether-televisie. Door de omschakeling naar uitsluitend DVB-T komt er dus zendcapaciteit vrij. Een deel daarvan is al onmiddellijk benut: sinds deze nacht hebben we er een extra zender bij, namelijk Canvas+/Ketnet+. Het enige wat we moeten doen, is opnieuw scannen voor beschikbare kanalen.

Afhankelijk van de zender waarop je afstemt, moet je trouwens meer doen dan alleen maar re-scannen. Als je zoals ik DVB-T op je PC ontvangt, zal je mogelijk ook de frequentie van je zender moeten aanpassen. Schoten, Antwerpen, Egem en Genk veranderen van frequentie, Egem en Schoten bovendien van polariteit. Dat laatste heeft enkel impact op mensen die een buitenantenne gebruiken en wil zeggen dat je je antenne 90° zal moeten kantelen om het uitgezonden signaal te ontvangen. Sint-Pieters-Leeuw, Veltem, Gent en Brussel blijven op de bestaande frequentie en polariteit uitzenden.

Ik ga deze avond op mijn Linux-boxke toch maar eens een rescan doen, om te zien of Canvas+ er bijgekomen is. Trouwens... Ondertussen ook een frequentie gevonden voor RTBF (met dank aan www.roeleboel.com). Niet dat ik direct van zin ben om naar Waalse zenders te kijken (uiteindelijk gebruik ik mijn binnenhuisantenne slechts sporadisch, als er iets interessants op te nemen is). Maar ik wil wel eens zien wat de RTBF allemaal aanbiedt. Want naar het schijnt hebben zij een ruimere waaier aan zenders in de aanbieding, inclusief een EPG (Electronic Programming Guide). Daarvan kunnen wij bij de VRT alleen maar dromen. Maar midden volgend jaar krijgen we er wel één+ bij, alsof ik daarop zat te wachten...

14:37 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: televisie, dvb-t, linux, vrt, rtbf |  Facebook |

08 september 2008

Linux netbooks: minderwaardige hardware

Update: er zijn ook nog eerlijke winkels

Dat Asus met zijn EEE-PC een trend heeft gezet, is ondertussen meer dan duidelijk: de kleine laptop die Linux naar een breder publiek wil brengen, heeft ondertussen zijn navolging bij de grote PC-fabrikanten. Ondertussen is er de Acer Aspire One, HP heeft de 2133 aangekondigd en ook del zou met zijn e-Book het rijtje aanvullen (om nog te zwijgen over de MSI Netbook, Everex Cloudbook en weet ik veel welk merk nog allemaal). De meeste, zoniet alle opgenoemde modellen worden uitgebracht met de keuze tussen Linux en Windows. De Linux-versie is uiteraard goedkoper dan de windows-versie, wegens geen licensiekosten.

Tot zover het goede nieuws. Het slechte nieuws? Ligt het aan de fabrikanten of aan de verkopers, ik weet het niet, maar de Linux-versie wordt gewoonlijk met minderwaardige hardware verkocht. Akkoord, Linux kan werken met minder geheugen en minder opslagcapaciteit dan Windows. Maar wil dat dan zeggen dat je de Linux-PC's ook moet verkopen met minderwaardige hardware? Me dunkt niet! Een concreet voorbeeld... Dit weekend was het opendeur bij de computerwinkel 2 straten van bij ons. In hun folder stond de Acer Aspire One aangekondigd (kijk online: http://www.aksioma.be/folder.php). De Linux-versie kost 299 EUR. De Windows-versie 399 EUR. De licensie voor Windows XP kost - dacht ik - 40 of 50 EUR. Dit prijsverschil is dus meer dan enkel de Window-licensie. En ja hoor. Wat stond er in de folder?

  • Linux-versie: 512 Meg RAM, 8 Gig SSD.
  • Windows-versie: 1 Gig RAM, 120 Gig harddisk

Waarom wordt die windowsversie verkocht met een harddisk en de Linux-versie niet? Dat je een prijsverschil hanteert, da's logisch. Maar als je geen appelen met citroenen wil vergelijken, dan geef je gelijkaardige en gelijkwaardige hardware. Elke computerdebiel die wat cijferkes kan interpreteren, weet dat 1 Gig RAM het dubbele is dan 512 Meg en dat een harde schijf van 120 Gig het 15-voud is van 8 Gig.

Ook al zal die Linux-versie met zijn minder geheugen en zijn beperktere opslag even goed, of zelfs beter werken dan die Windows-versie, dan nog vind ik het geen eerlijke praktijk. Zo geef je de Linux-versie al per definitie minder kans. En daarmee is Acer niet de enige. Wat ik tot nu toe van specs heb gelezen over de HP 2133 is even slecht: ook hier heeft de Linux-versie enkel flash storage, terwijl de windows-versie een een harde schijf heeft. Ja, dat flash geheugen is duurder per megabyte in vergelijking met de harddisk en ja, die SSD gaat langer mee en verbruikt minder stroom dan een harde schijf wegens geen bewegende delen. Maar het blijft een oneerlijke situatie. Geen enkele "normale" laptop wordt nog verkocht met minder dat 1 Gig RAM. Dan moet je dat met een Linux netbook ook niet meer doen, vind ik.

ASUS blijft wat mij betreft veel eerlijker: de windows-versie van hun EEE-PC's kost meer en heeft bovendien minder storage, net door de licensiekost. Maar door die politiek toe te passen, geef je de Linux-versie ten minste een kans op de markt. En net daarom is het 'm toch te doen, niet? 't Is niet voor niks dat Mickeysoft zijn XP-home licensies heeft verlengd. Anders hadden zij dit segment helemaal verloren aan Linux.

Bij nader inzien gaat dit onderscheid in hardware enkel over de minimum configuratie. In een andere winkel worden de 2 verschillende OS'en op naar hardware identieke laptops verkocht: beide 1 Gig RAM, beide 120 Gig schijf. Het prijskaartje? 349 EUR voor de Linux-versie (zie ook: http://www.tones.be/shop_product.php?idx=105697); 399 EUR voor de Windows-versie (zie ook: http://www.tones.be/shop_product.php?idx=105720). Er zijn dus ook nog eerlijke winkels.

14:10 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Linux | Permalink | Commentaren (2) | Tags: laptop, asus, netbook, linux, eee-pc |  Facebook |