28 januari 2009

Home recording under Linux - eindresultaat

Ondertussen zijn de opname-activiteiten van mijn eerste echte Ardour project afgerond. Door het feit dat het instrumentaal gedeelte van dit nummer heel veel repetitieve stukken bevat, was het opnamewerk eigenlijk vrij snel afgerond. Het was eerder een kwestie van het kopiëren van de repetitieve passages en deze op de juiste plaats op de tijbsbalk te plakken. Dat was een werkje van veel herbeluisteren en millimeterwerk voor het verschuiven van samples om deze juist op de beat te krijgen.

Panning

De master output van Ardour is regular stereo, met andere woorden een linker en een rechter kanaal. Maar je hebt inputs die hetzij stereo, hetzij mono zijn. Je gaat die niet allemaal op een hoopje smijten.

De backing track bij voorbeeld, een stereo registratie van een MIDI track, wordt in full stereo weergegeven, gewoon links en rechts. Deze track bevat namelijk instrumenten die door de wave table van de soundcard zelf al over het stereo-spectrum wordt uitgesmeerd. Als je b.v. de drumtrack beluistert, hoor je duidelijk dat bepaalde trommels en cymbalen eerder links klinken en andere eerder rechts.

De ritme gitaar is mono opgenomen, maar door de effect-chain krijg je een stereo track. deze wordt links en rechts geplaatst, maar iets meer naar het midden daardoor komt deze gitaartrack iets meer naar de voorgrond, dan wanneer deze helemaal naar de linker en rechter kant wordt geplaatst.

De leadgitaar moet meer op de voorgrond treden. Deze wordt dus naar het midden geplaatst, maar net een beetje uit het center. Als je deze pal in het midden zou plaatsen, zou het te veel mono klinken en dat is niet de bedoeling. Moest deze solo in harmonie opgenomen zijn (een tweede track die dezelfde melodie in terts of kwint speelt), dan zou deze een beetje off-center aan de andere kant worden geplaatst, zodat je de solo netjes aan de 2 kanten hoort, in 2 stemmen.

Er zijn 2 zangpartijen: de gewone zangpartij en een backing vocals track die dezelfde melodie een octaaf lager zingt. De lead vocals zitten aan de tegenovergestelde kant als de leadgitaar, dus een beetje uit het midden, rechts. De backing vocals zitten aan de linker kant.

Effecten

Het is altijd leuk om je compositie op te smukken met effecten. Maar je moet wel voorzichtig zijn. Want je hebt snel de neiging om te overdrijven, want je wil kunnen horen wat het effect is van een bepaald... effect. Maar eigenlijk moet je net de grens vinden tussen net wel en net niet horen.

De backing track komt standaard vrij plat over. Zeker als je backing track enkel bestaat uit bas en drum, dan is er wat werk aan om deze de nodige punch te geven. Voor de backing track werd een 10-band equalizer toegevoegd, waarbij de middentonen flat bleven en lage en hoge tonen wat extra aandacht kregen. Het gevolg hiervan is dat de bas iets prominenter klinkt en dat ook de cymbalen van de drum veel helderder doorkomen.

De gitaarpartijen werden sowieso al ingespeeld met distortion, dus amp simulations konden al achterwege gelaten worden. Wel werden de gitaarpartijen voorzien van wat reverb, om een beetje voller te klinken. Aanvankelijk werd gedacht om de reverb van de lead gitaar te vervangen door een delay. Dat klonk wel goed voor de solo, maar bij kleine licks die tussendoor gespeeld worden, is dat erover. Dan zou je voor die stukjes de delay kunnen uitschakelen, maar de solo klonk eigenlijk zeker goed met enkel wat reverb.

De sologitaar moet altijd wat prominenter doorkomen dan de ritmegitaar. Sowieso kreeg de sologitaar meer een hi-gain distortion dan de ritmegitaar. Maar daarnaast werkt een midboost ook altijd. En hier moet je zien dat je niet overdrijft, want je bent snel geneigd om te veel te willen boosten, waardoor de solo geen toevoeging meer is aan het nummer, maar eigenlijk te veel ruimte inneemt, waardoor de rest op de achtergrond geraakt. Een beetje midboost werd gerealiseerd door toevoeging van een 10-bands equaliser, met de hoge en lage tonen flat en de middentonen een beetje output.

De zang... Hier was allereerst wat boosting nodig, want deze waren te stil. Probleem is dat het input signaal van micro ofwel te stil is ofwel gaat clippen. Dan liever een beetje te stil; dat kan je nog corrigeren. Boosten van het signaal gebeurde door toevoeging van compressie. Hierbij werd ook getracht om de stillere passages ongeveer op eenzelfde niveau te brengen als normale passages (om overdreven dynamiekverschillen weg te werken). Ook werd op de lead vocals wat reverb gezet, want dat maakt de zang automatisch wat minder plat, wat ruimer, zeg maar. De backing vocals kregen enkel de compressie, geen reverb (wegens enkel achtergrond).

Plugin gebruik

LADSPA EQ
Zoals al vroeger beschreven, maakt Ardour gebruik van LADSPA plugins (en recentere versies ook van de opvolger, LV2). Deze plugin API biedt een framework voor het implementeren van de "klankvervorming". De plugin kan een (variabel) aantal parameters aanbieden, om de klank te tweaken. Het is echter de verantwoordelijkheid van de aansturende applicatie om een user interface aan te bieden voor deze parameters. In Ardour is dat eerder simpel: je hebt een horizontale slider per parameter. Al deze sliders staan zoveel mogelijk onder mekaar. Heb je b.v. een 10 bands equalizer, dan krijg je 7 sliders onder mekaar en daarnaast nog eens 3 voor de overige hogere frequenties.

Het is dus in niets te vergelijken en VST plugins die ook de mogelijkheid bieden om een eigen frontend voor je plugin aan te bieden. Anderzijds vraag ik me af hoe belangrijk een grafische interface als de volgende wel is, zoals bij de Peavey Revalver software (waarbij versterkers er als "echt" uitzien):

decoration

Dat ziet er allemaal heel fraai uit voor in glossy magazines en voor een eerste indruk, maar zulke interface wordt naar mijn aanvoelen al snel plastiek-achtig: je kan trachten het originele zo goed mogelijk te immiteren, maar het blijft een nabootsing van het originele. En dat hoeft voor mij dan ook niet, want uiteindelijk heeft het geen meerwaarde.

Het is wel zeer nuttig om bepaalde plugin settings in Ardour een naam te geven, zoals b.v. "solo midboost" voor de instellingen van de 10-bands equalizer die ik gebruik voor mijn solopartijen.

En dan nu... muziek!

Lang genoeg gezeverd en de spanning onnodig hoog gehouden. Het is tijd om iets te laten horen. Ik laat hier bewust NIET de full track horen, enkel de instrumentale versie, omdat de zang te specifiek is voor 1 persoon. De titel van het nummer is "Happy Birthday Blues" en is speciaal voor iemands verjaardag geschreven. Daar heeft de rest van de wereld dus niks aan... Maar de instrumentale versie wil ik jullie niet onthouden, want uiteindelijk zit ik hier al 6 afleveringen lang te vertellen over home recording met Ardour, zonder ook maar 1 noot te laten horen...

Link: Happy Birthday Blues - instrumental

Laat gerust weten wat je ervan vindt... Er volgt later beslist meer.

07:58 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Linux | Permalink | Commentaren (0) | Tags: home recording, ardour, mp3 |  Facebook |

19 januari 2009

Home recording onder Linux - deel 6

In de vorige post schreef ik over de tegenstrijdige berichten over het exporteren van een song met een MIDI backing track die via een externe applicatie werd gepatched (zoals Rosegarden).

Hoewel het perfect mogelijk is om gesynchroniseerd (JACK zorgt voor het tegelijk starten van alle gekoppelde applicaties) een "multi-source" nummer te beluisteren, is het echter niet mogelijk om deze synchronisatie ook door te voeren tot op niveau van export. De reden vond ik in een forum post van Ardour: exporteren gebeurt niet per definitie aan "realtime" snelheid. Ik heb het b.v. zelf ondervonden dat het exporteren van een wave file van 24 bit sample format en 22 kHz exporteert veel sneller dan een 32 bit 44.1 kHz file.

Gevolg van dit export gedrag is dus dat je een backing track wel degelijk moet opnemen. Dat verliep echter ook niet helemaal vlotjes... Want volledig volgens de logica van het systeem had ik een patch gelegd tussen de output van Rosegarden en de input van de track voor de backing track. Het resultaat van de opname van de backing track deed met sterk denken aan de film Flatliners... Een horizontale lijn over de hele opnamenstrook. Geen geluid opgenomen. Blijk dat het niet voldoende is om de output van Rosegarden te patchen naar de input van de opnametrack in Ardour. Je moet de input device patchen naar de Ardour track. Net zoals je dus een microfoon kan patchen. Daarnaast moet je dus zorgen dat alle schuiven van de input tab van KMix dicht staan, behalve die van de Synth. En dan kan je je MIDI backing track opnemen op een stereo spoor. Oef... gelukt.

Exporteren is ondertussen - na een vraag op het Ardour-forum ook in orde gekomen. Aanvankelijk werd heel het project geëxporteerd. Na meer dan een uur was die nog aan het exporteren en dat was niet de bedoeling! Blijkbaar kan je een range definiëren en kan je die range exporteren. Dus de stap naar de CD is niet ver meer af...

Het enige wat ik nog onder de knie moet krijgen, is JAMin. Ik heb ondertussen genoeg informatie over Limiting en Compressing en EQ gevonden om de opname een normaal geluidsvolume te geven (normaal, zoals bij commerciële opnames het geval is) en toch clipping te vermijden. Nu nog enkel die informatie lezen en eens uitproberen.

Voor het nummer dat ik momenteel aan het opnemen ben, is de mastering-stap niet ver meer af. Alle instrumentale opnames, inclusief solo's, zijn gebeurd, nu enkel nog de vocals. Daarvan verwacht ik dat die deze week ook afgerond zijn. En dan zit mijn eerste Ardour-projectje erop!

10:29 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Linux | Permalink | Commentaren (0) | Tags: home recording, ardour, rosegarden, jamin |  Facebook |

13 januari 2009

Home recording onder Linux - deel 5

Het is nog eens tijd om een vervolg te schrijven van mijn home recording reeks. Na enkele losse experimenten om te zien hoe Ardour globaal werkt, is het nu tijd voor het serieuze werk. Ondertussen ben ik volop bezig met het opnemen van een eerste "echt" nummer:

  • backing track uitgewerkt in GuitarPro, als midi geëxporteerd en binnen gehaald in Rosegarden
  • Rosegarden gepatched als bus in Ardour
  • 1 clean gitaartrack
  • 1 overdriven gitaartrack (ritme)
  • 1 lead/solo gitaartrack
  • 1 zangpartij
  • 3 backing vocals tracks (voor 3-stemminge backing vocals)

Het zijn ineens al wat tracks... Zien wat dit geeft. Op dit moment werkt alles vlotjes op mijn PC'tje. Maar op dit moment: dat is met de midi bus, de clean track en de ritme track opgenomen. Nog geen solo's, nog geen vocals. De CPU zal dan wel meer belast zijn, denk ik... De gitaarpartijen zijn opgenomen via mijn Hughes & Kettner Tubeman voorversterker. Dat is een 3-kanaals lampenvoorversterker. Ik gebruik in deze track ook werkelijk de 3 kanalen: clean, crunch & lead. Ik geef er de voorkeur aan de distortion van mijn voorversterker te gebruiken, in plaats van een LADSPA plugin. Geen zin om lang te tweaken en foefelen tot ik een goeie klank krijg; van de Tubeman weet ik dat die goed klinkt. Reverb en andere effecten worden wel via plugins toegevoegd.

Een hoorbaar resultaat is nog niet voor nu. Dat krijg je pas te horen als het instrumentale gedeelte volledig is opgenomen (de zang krijg je wellicht nooit te horen :-p) en ik erin slaag deze te masteren. Daarvoor heb ik nu nog te weinig opgenomen en, vooral,  geknipt en geplakt. Want het voordeel van DAW software, in vergelijking met mijn analoge 4-track is dat ik nu een heel kort stukje maar 1 keer moet opnemen en het vervolgens zoveel keer kan kopiëren als nodig.

Hoofdbrekens op dit moment zijn mastering met JAMin (al wel een en ander over gelezen, maar nu nog toepassen, vooral hoe ik dat ding moet patchen) en exporteren van mijn compositie, zodat ik het op een CD kan branden. Even op het Ardour forum aan het snuisteren geweest en daar een verwarrende quote gelezen van de Ardour auteur: de enige manier om een Midi-track van Rosegarden te exporteren in een wave file, is er eerst een audio track van op te nemen... Dat is nu net NIET wat ik zou willen doen. Er is ook een tutorial over Hydrogen die net het omgekeerde beweert: je kan een drumtrack gewoon als bus patchen, maar als je echt wil manipulaties uitvoeren, moet je er track van maken (kan wel, maar moet dus niet worden opgenomen).

We zien wel... De ervaring zal uitwijzen of ik mijn midi backing track in een audio-track moet zetten op niet. Wordt dus, weer eens, vervolgd!

17:21 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Linux | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rosegarden, home recording, ardour, hydrogen, jamin |  Facebook |

25 november 2008

Home recording in Linux - deel 4

Ik ben - eindelijk - zover dat ik kan beginnen tracks en layers op te nemen met Ardour. De vootbije dagen nog wat struikelstenen moeten wegwerken. Zo lukte het mij niet om effecten op een vlotte manier te patchen in Ardour. Ondertussen ben ik er wel in gelukt om in Ardour zelf, zonder gebruik van JackRACK en zonder zelf te moeten patchen in Jack Control. Daarover verder meer. Maar het grootste probleem had ik bij het opnemen van een audio track.

Probleem met opnemen van enkel gitaar input

Of ik nu een midi backing track via bus in Ardour patchte, of solo gitaar speelde over Ardour's builtin metronoom: het lukte me niet om uitsluitend mijn gitaarsignaal op te nemen. Die stomme metronoom-klik werd steeds mee opgenomen. Ik vreesde al dat het een bug was in de Ardour-versie waarmee ik werkte (nog 2.0.5, de package die beschikbaar is voor Mandriva 2008; voor Mandriva 2009 is Ardour versie 2.7.1 al beschikbaar). Dan had ik wel echt een probleem: dan moest ik zelf gaan compileren. had ik niet veel zin in, maar is wel het enige alternatief, als de geschikte RPM niet beschikbaar is voor mijn distro versie. Want upgrade naar de laatste Mandriva was geen optie, wegens incompatibel met mijn NAS (zie ook http://arrayindexoutofboundsexception.skynetblogs.be/post...).

Ik had ook niet veel zin om het forum van Ardour te doorlopen op zoek naar een soortgelijke post. Een archief van 509 topics, 2278 posts: begin er maar aan... En toch: het kostte wat moet maar uiteindelijk, op pagina 9 van het "How do I..." forum vond ik een post van iemand die exact hetzelfde probleem ondervond (http://ardour.org/node/1240). Ik weet niet hoelang ik erover had gedaan om deze post te vinden, maar het was zeker de moeite om even de tijd ervoor te nemen. En er staan - naast echte newbie vragen - echt nog wel nuttige posts op het forum. Ik zal dus zeker nog eens op zoek gaan naar JAMin gerelateerde posts als ik begin te masteren.

De oplossing voor het probleem? Heel simpel: in de KMix heb je in input, output en switches tab. Als je op de input tab alle ingangen behalve die van de mirco dicht zet (dus werkelijk de slider volledig op 0), dan neem je enkel het inkomende signaal van je micro-ingang op. Uitschakelen met het knopje helpt niks: die buttons onderaan de sliders blijken niet de werken. Om de een of andere reden worden die trouwens steeds weer geactiveerd, waardoor die metronoom toch weer werd opgenomen. Het heeft me dus nog enkele pogingen gekost (en opnames die voor de vuilbak waren)  vooraleer het me lukte om de metronoom wel door de hoofdtelefoon te horen, maar niet op te nemen.

Effecten in Ardour

Effecten in Ardour is nog veel simpeler dan aanvankelijk gedacht. Je hebt helemaal geen JACKRack nodig, wel de LADSPA plugins. En dan is het zoals de naam zegt: je moet gewoon plugins toevoegen aan een track. Die kan je selecteren uit het lijstje en dat is nu net hetzelfde lijstje LADSPA plugins die je in JACKRack te zien krijgt. In je mixer zie je bovenaan de track het lijstje van plugins staan. Configureren en activeren van een plugin kan je door te dubbel-klikken op de plugin naam. JACK opent dan een slider panel waarin je alle parameters van het effect kan instellen.

Dat betekent dat je niet via JACK moet patchen: Ardour zorgt zelf intern voor de patching van de effecten. Deze effecten worden ook per track toegevoegd (of, indien nodig, globaal, op de master track). Als je een partij van 8 tracks hebt met op elke track 2 of 3 effecten, dan zal de processor van je PC'tje wel warm worden... Maar dat betekent ook dat je gewoon een droog gitaarsignaal kan opnemen en via plugins effecten kan toevoegen. Zo kan je - na de opname - nog kiezen welke amp en speaker cabinet combinatie het meeste geschikt is voor je compositie. In playback mode kan je dan naar hartelust de parameters van je plugin tweaken.

Naar automation zijn de mogelijkheden ook gigantisch. Als je b.v. op het einde van een nummer de laatste 5 seconden een gigantische reverb wil toevoegen (om het nummer met een super-galm te beëindigen), dan kan je dat bij wijze van spreken door een lijntje te trekken. Je kan elke parameter van een effect over de hele track dynamisch aanpassen (b.v. meer of minder repeats van een delay, enz.).

Resource consumption

In Ardour kan je zien wat de resource benutting van de applicatie is: o.a. hoeveel CPU de DSP (digital sound processor) in beslag neemt. Als je volop LADSPA plugins gaat toevoegen aan alle tracks, gaat je CPU-verbruik serieus de hoogte in (om nog te zwijgen van mastering via JAMin). Standaard start mijn PC op in KDE als window manager. Om zoveel mogelijk resources vrij te houden, ga ik voor echt opnamewerk echter switchen naar Ice WM. Dat is een afschuwelijke window manager, maart die neemt wel slechts ene fractie van de resources van KDE in beslag. En dan beperk ik mij ook tot die applicaties die nodig zijn voor recording: Ardour, JACK, QJackCtl, Rosegarden. Dus geen Amarok, Kaffeine, Thunderbird of andere dingen die je tijdens het opnemen van muziek toch niet nodig hebt.

Time to record...

Nu de laatste barrières zijn weggewerkt, kan ik eindelijk beginnen opnemen. Ik heb het idee van een muzikale nieuwjaarskaart al weer ongeveer opgeborgen, wegens te weinig tijd, maar ik ben nog wel van zin om verder te gaan met het opnemen van eigen nummers. Nu ik zo ver ben... En dan heb ik misschien genoeg nummers om tegen eind volgend jaar een deftige CD samen te stellen, in plaats van nu nog snel-snel enkele nummers half-half op te nemen. Maar de volgende post over dit onderwerp zal wel een link bevatten naar een eerste multitrack proefopname (zonder dat die stomme metronoom zit mee te piepen).

18:30 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Linux | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ardour, ladspa, home recording, jack, jackrack |  Facebook |

17 november 2008

Home recording in Linux - deel 3

De vorige post over dit ontderwerp dateert al van medio september. Het laatste dat ik had geschreven, was dat ik in staat was om een backing track vanuit Rosegarden op te nemen op een spoor in Ardour. Mijn PC moet op een gegeven moment wat resources tekort hebben gehad (windows-actige problemen: applicaties die crashen), waardoor ik mijn PC moest rebooten. Om de een of andere bizarre reden kreeg ik daarna geen enkele MIDI klank meer uit mijn soundcard. Nochtans waren de soundfonts correct geladen, was ALSA actief, enz. Ondertussen - na enkele re-installs van mijn PC (lees ook de experimenten met Mandriva 2009) - werkt alles weer zoals het hoort en heb ik weer de draad opgenomen van dit home recording projectje...

Opnemen met Ardour

decorationEerst proberen om de soundfonts te laden: dat werkt. Het zou maar erg zijn... Een volledig nieuwe install, zonder conflict tussen soundcard en tv-card. De eerste focus lag nu op het effectief kunnen opnemen van een audiosignaal in Ardour via een input van mijn soundcard. Hiervoor werd mijn Hughes & Kettner TubeMan vanonder het stof gehaald... Gelukkig was enkel de verpakking bestoft; de TubeMan was nog in perfecte staat. De TubeMan is een 3-kanaals lampenvoorversterker. In tegenstelling tot fancy stuff als de Line6 POD, de Behringer V-Amp of de Korg Pandora bevat deze box geen effecten en ook geen amp simulations. Wat dan wel? De warmte van een echte lamp. En een uitgang en speaker-simulatie. Meer heb je echt niet nodig. Kabels bij elkaar gezocht, uitgang van de TubeMan aan de micro-ingang van de soundcard aangesloten en... we had sound! Mijn PC is op mijn mengpaneel aangesloten, waaraan ook de tuner, PU, CD-Speler enz. hangen. Nu kreeg ik dus gitaar te horen uit mijn hifi.

De volgende stap was Ardour opstarten en op de record-knop drukken. Ook dat was geen probleem. Met een kleine vertraging verscheen de curve van wat ik had ingespeeld op mijn scherm. Opnemen werkte dus ook al. Nu nog kunnen meespelen met een backing track, die vanuit Rosegarden via JACK werd gekoppeld aan een bus in Ardour. Alles gepatched via JACK, kanaal record-enabled gezet, play-knop indrukken en meespelen maar! En bij deze had ik dus een eerste stukje opgenomen, met een backing track van een midi-file in Rosegarden. Dat was een schitterende ervaring! De weg naar home recording via PC ligt nu helemaal open. Ondertussen ook al wat geëxperimenteerd met punch-in en punch-out punten (dat er enkel wordt opgenomen tussen 2 tijdspunten), een feature die mijn Tascam Portastudio ook heeft en waarvan ik heeeeel veel gebruik heb gemaakt. Door de succesvolle experimenten met Ardour zal deze Tascam nog verder liggen stof verzamelen...

Sound enhancement

Effecten

En het blijft niet beperkt tot gewoon wat opnemen. In tegenstelling tot de "grote jongens" zoals Cubase and the likes bevat Ardour enkel een opname-functionaliteit. Effecten en dergelijke zijn niet inbegrepen, zelfs geen equalizer. Daarvoor zijn er in de community andere pakketten en standaarden beschikbaar, waarmee Ardour via JACK perfect kan integreren. Andere DAW's hebben per track een 3 of 4 kanaals equalizer (zoals op een mengtafel. Bij Ardour gaan ze ervan uit dat je met 4 kanaals-EQ niks kan aanvangen en dan steken ze er liever geen tijd in. Weerom zijn er pluggable/JACK-able alternatieven beschikbaar.

JACK, het is in het begin even wennen, maar eens je het gewend bent om virtuele kabeltjes te patchen, ben je er snel mee weg. En dat moet je ook intensief doen, als je effecten wil inpluggen. Onder Windows wordt gebruik gemaakt van VST-plugins (Virtual Studio Technology) voor effecten en instrumenten. Onder Linux is er LADSPA: Linux Audio Developers Simple Plugin API. Zo zijn er tal van effecten LADSPA effecten te downloaden op http://plugin.org.uk maar ook specifiek voor gitaristen is er een specifieke uitgebreide set aan effecten, inclusief versterker-emulaties: CAPS Audio Plugin Suite (http://quitte.de/dsp/caps.html). Je moet natuurlijk wel een vehikel hebben om die effecten te kunnen patchen tussen je verschillende Ardour-kanalen. Daar komt JACK RACK op de proppen. JACK RACK is, wat de naam zegt, een effectenrack die je via JACK kan patchen in je recording setup. Ik heb er al even vluchtig mee geëxperimenteerd en er zit effectief gigantisch veel in. Dus ook veel dat je niet gebruikt... In de documentatie van CAPS staat dat er zelfs een aantal reële versterker-emulaties inzitten, zoals een VOX AC-30, een Marshall JCM 800, een Fender Twin Reverb en Bassman, enz. In feite is mijn TubeMan dan zelfs overbodig, maar ik vind 'm zo goed klinken dat ik niet zomaar overstap op LADSPA amp simulations... Liever de warmte van een echte lamp, tenzij die emulaties echt zo goed klinken, natuurlijk...

Mastering

De laatste stap is de post-productie, met equalizer en compressie. Daarvoor is JAMin het best geplaatst. Deze applicatie wordt - hoe raad je het - ook weer via JACK gepatched en laat dus toe om de laatste stap van je sound enhancement te regelen. Het ziet er indrukwekkend uit, maar het vreet resources! CPU-verbruik piekt vlotjes boven de 60% en dat met maar 1 simpele, korte track. Dat belooft dus als ik een full composition moet gaan afwerken...

Visuals

decorationGeen recording systeem zonder indrukwekkende meter bridge. De bus/channel mixer van Ardour heeft wel mooie meterstrips per kanaal en voor de master. Maar er een DAW is pas af als er ook een osciloscope en jellyfish meter visual voorzien is. Of zijn er liefhebbers van lekker ouderwetse analoge VU-meters? Dat alles kan worden voorzien door de Meterbridge, een applicatie die - alweer - via JACK kan worden gepatched.

En nu... echt opnemen

De voorbije dagen heb ik voornamelijk geëxperimenteerd, om te zien wat er allemaal in zit en hoe ik het moet gebruiken. Nu is de volgende stap effectief een nummer opnemen, gebruik makend van al die toeters en bellen. Ik denk echter dat ik dringend een groter scherm moet kopen, want met Ardour alleen staat mijn scherm al helemaal vol en dan staat er nog geen meterbridge, mixer strip of JACK rack panel op mijn scherm. 't Is binnenkort Sinterklaas. 'k Zal mijn schoentje maar zetten, zeker?

Links

13:03 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Linux | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ardour, tubeman, home recording, jack, jamin, jack rack, ladspa, caps |  Facebook |

17 september 2008

Home recording onder Linux - deel 2

In mijn vorige post schreef ik al over het hindernissenparcours om nog maar wavetable sounds uit mijn soundcard te krijgen... Dat was dan ondertussen gelukt. Het vervolg: hoe kan ik in gods naam die midi backing track opnemen op 1 spoor van whatever multitrack rtecording software?

Audacity - outa da question

Ik had al geprobeerd om de midi output op te nemen op een audio-spoor Rosegarden. Dat leek te werken, maar de track was leeg... Audacity geprobeerd. Maar blijkbaar verschijnt Audacity niet in de JACK console als client wanneer ik dat programma opstart. Met andere woorden: als het niet in de lijst van JACK clients verschijnt, kan ik het ook niet patchen.

Nochtans zou Audacity JACK enabled zijn. Niet alle Audacity versies zijn PortAudio enabled (requirement om via JACK te patchen), maar volgens de about-box van de versie die ik geïnstalleerd heb, is dat wel zou. En toch... Wat rond gegoogled en ergens in een mail track vond ik een melding van een patch voor PortAudio in Audacity. Blijkbaar moet je de geïnstalleerde PortAudio versie vervangen en heel Audacity hercompileren... Daar begin ik niet aan. Als ik niet de juiste RPM kan downloaden en installeren, gebruik ik wel iets dat wel werkt.

Ardour

Als Audacity dan toch niet werkt, blijft er nog 1 alternatief over en dat is "the real deal": Ardour. Als ik het daarmee niet kan, dan wordt het terug naar de analoge 4-track. Dan heb ik toch op zijn minst een goeie backing track via Rosegarden. Wat blijkt? Het patchen van de output van Rosegarden naar de input van Ardour via JACK werkt perfect! Bij het opstarten verschijnt Ardour onmiddellijk in de connectielijst van Ardour. Het enige wat je moet doen, is een nieuwe track of bus creëren in Ardour en de input ervan koppelen aan de output van Rosegarden.

Sync'en

Als ik nu op de play knop druk van Rosegarden en daarna op de record van Ardour, dan kan ik de backing track opnemen op een vrij spoor. Maar... je zit hier met een verschuiving, die je echt goed hoort als je de metronoom laat klinken. Waarom? Je kan nooit tegelijk de play van het ene en de record van het andere programma indrukken. Als je dan eerst 1 volle maat laat passeren en op het gehoor probeert te starten, dan hoor je dat je er net naast zit. De oplossing? Zorgen dat JACK het starten van zowel het afspelen in Rosegarden als het opnemen in Ardour op zich neemt. Hoe? Door in beide applicaties in te stellen dat ze synchronisatie overlaten aan JACK.

Backing track: track of bus?

Op deze manier ben ik er dus in geslaagd om in Ardour een track op te nemen met audio afkomstig van Rosegarden. Maar... Eigenlijk is dat niet nodig. Je kan in Ardour ook gewoon een BUS connectie toevoegen (i.p.v. een track) en die op dezelfde manier patchen in JACK. Zo blijft de backing track altijd in Rosegarden en moet je bij wijzigingen aan je backing track niet steeds een nieuwe track opnemen in Ardour. Je kan b.v. ook opteren om je drum partij niet via MIDI soundbanken te laten klinken maar via Hydrogen. Die maakt gebruik van echte drum samples (in FLAC formaat). En ook Hydrogen kan je patchen via JACK.

Het enige voordeel van het effectief opnemen van je backing track op een audio spoor is dat je het aantal applicaties die je tegelijk moet open hebben beperkt. Want elke applicatie gaat natuurlijk met een deel resources lopen... Hoe meer applicaties je open hebt, hoe minder resources je vrij hebt om zelf audio sporen op te nemen.

En verder?

Het probleem van het laten samenwerken van programma's is getackled. Het opnemen of patchen van een backing track is ook opgelost. Maar daarmee ben ik nog niet aan het opnemen. De volgende stap is dus om mijn gitaar - via mijn aparte voorversterker - in mijn soundcard te pluggen en dat signaal op te nemen.

Wordt vervolgd...

14:42 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Linux | Permalink | Commentaren (0) | Tags: home recording, ardour, audacity, rosegarden, jack, hydrogen |  Facebook |

16 september 2008

Home recording onder Linux - deel 1

decorationOp de Life Is Music blog schreef ik al over mijn voornemen om dit jaar opnieuw een muzikale nieuwjaarskaart te maken. Daar ging het vooral over het muzikale aspect. Hier wil ik wat dieper ingaan op het technologische aspect: de software en hardware die ik hiervoor allemaal gebruik. In het verleden heb ik mijn opnames gemaakt met een analoge 4-tracks recorder, Tascam Portastudio 424 MKII. Die werkt nog met cassettes. Da's echt ambachtelijk opnemen. Je moet alle tracks echt helemaal van voor tot achter opnemen, zonder copy/paste truukjes, zonder effecten. Je bent beperkt tot 4 sporen, dus b.v. 1 spoor (mono) voor de backing track en maximaal 3 sporen voor de gitaarpartijen. Dat geeft niet veel ruimte voor overdubs. Ondanks de eenvoud en de beperkte mogelijkheden (geen effecten) heeft dit toestel toch steeds meer dan behoorlijke opnames afgeleverd.

Uitwerken van het arrangement

decorationHet uitschrijven van mijn arrangementen doe ik al jaren met GuitarPro. Dat programma gebruik ik al sinds versie 2.12. Nu zijn we geëvolueerd tot versie 5.1. Da's dus al een hele historiek. Da's één van de enige programma's waarvoor ik zelf nog onder Windows werk. Met GuitarPro werk ik het volledige arrangement uit: alle begeleidingen, ritme, alle gitaarpartijen. Ik heb tot op heden nog geen echt volwaardige vervanger gevonden voor GuitarPro onder Linux. TuxGuitar komt al aardig in de buurt, maar er zijn nog een aantal onvolkomenheden die ervoor zorgen dat ik nog steeds Windows moet opstarten om GuitarPro te gebruiken. TuxGuitar is bovendien in staat om GuitarPro files te lezen én te schrijven, En dat zelfs tot de recentste versie. Een andere tab authoring tool onder Linux die ook GuitarPro tabs kan inlezen, is KGuitar. Het verschil tussen KGuitar en TuxGuitar is dat TuxGuitar geschreven is in Java, met SWT (de widgets toolkit van Eclipse), terwijl KGuitar native KDE is. Nog een verschil: KGuitar is aardslelijk en moet qua functionaliteit ver onderdoen voor TuxGuitar.  Ik weet dat GuitarPro onder Wine zeer goed moet werken (ik weet niet of de "RSE" - Realistic Sound Engine - werkt onder Wine). Maar eigenlijk ben ik niet zo een voorstander van zulke halfslachtige oplossingen.

Voorbereiding van de opame

decorationAls heel het arrangement is uitgeschreven, kan ik het nummer exporteren naar MIDI-file. Als ik daarbij de gitaarpartijen mute, heb ik een schitterende backing track. Die importeer ik dan Rosegarden. Rosegarden is een zeer compleet programma voor muziekcompositie, midi en audio sequencing. Je zouje  kunnen afvragen waarom ik de stap van het uitschrijven in GuitarPro niet oversla en rechtstreeks begin te werken in Rosegarden. De reden is simpel: ik ken geen noot muziek (typisch voor gitaristen en percussionisten zeker?). Maar tablatuur (de gitaarnotatie) ken ik wel. Anyway, de MIDI kan worden geïmporteerd in Rosegarden en als ik dat wil kan ik hier nog wat knippen, plakken en verschuiven. Het grote voordeel Rosegarden - dat vooral ook te maken heeft met de soundcard die in mijn PC zit (een SoundBlaster Audigy met wavetable support) - is dat ik soundfonts kan laden in de soundbanken van de soundcard. Je krijgt dus veel betere instrumentenklanken dan wat Windows probeert na te bootsen.

No JACK, no sound

decoration
Het leek aanvankelijk allemaal simpel om dit te doen... Maar het heeft toch meer dan een uur prutsen gekost vooraleer ik eindelijk een deftige klank uit mijn PC kreeg. Wat liep al mis bij de opstart van Rosegarden: JACK (Jack Audio Connection Kit, de software die ervoor zorgt dat audioprogramma's en devices aan mekaar informatie kunnen doorgeven) was niet actief. Per default stond er in de config van Rosegarden dat niet Jack maar wel QJackCtl zou worden opgestart, de GUI frontend van JACK. Die kan op zijn beurt dan wel weer JACK opstarten, maar dat gebeurt te traag, waardoor Rosegarden geen connectie met JACK kan maken en niet kan werken... Dan maar het opstartcommando voor JACK aangepast en zelf manueel QJackCtl opstarten als ik connecties wil zien of aanpassen.

No instruments, no sound

Nog in de config van Rosegarden stond er een commando voor het laden van de soundfonts en waar deze soundfonts moesten worden geladen. De locatie van de soundfonts was correct. Die had ik zelf ingegeven. Het commando echter, sfxload, stond er al. En dus was ik ervan uitgegaan dat dat wel juist was... Fout natuurlijk. Want, geen midi klank. De reflex gehad om nog eens naar die config te gaan kijken en meer bepaald naar het commando om de soundfonts te laden. Het commando which sfxload leverde geen resultaat op. Dus het was niet geïnstalleerd. Niet moeilijk dat ik geen klank kreeg uit mijn midi banken. FF snel de RPM sfxawe geïnstalleerd en het was in orde. Dacht ik, ja... Nog steeds geen klank. Na nog wat sukkelen erachter gekomen dat ik niet /bin/sfxload moest uitvoeren, maar wel /bin/asfxload. Het verschil? sfxload is voor Open Sound System (OSS), terwijl ik gebruik maak van Advanced Linux Sound Architecture (ALSA). Zo simpel kan het zijn... En toen had ik wel klank.

The worst is yet to come... opnemen

Nu heb ik eindelijk deftige klank uit mijn soundcard, voor wat de backing track betreft. Maar daarmee heb ik nog geen noot opgenomen... Nu moet ik dus beginnen knoeien met JACK connecties en met recording software. Normaal zou je moet Rosegarden moeten kunnen audio opnemen... Daarvoor maakt Rosegarden gebruik van de software die je zelf in de configuratie hebt ingegeven (in mijn geval Audacity). Ondertussen heb ik Audacity al eens apart opgestart, naast Rosegarden, met de bedoeling om een backing track op te nemen op een stereo audio spoor. Maar om de één of andere reden zie ik in JACK niet de mogelijkheid om Audacity's input te koppelen aan de output van Rosegarden. Normaal zou JACK hier dus functioneren als een patchbay... Ik ben er wel in geslaagd om via JACK een loopback te leggen van Rosegarden MIDI out naar Rosegarden Audio in... Wow! Ik neem nu mijn eigen backing track op in Wave-formaat! Of toch niet? Blijkbaar loopt er hier nog iets mis... De track is gewoon leeg. Hopelijk moet ik niet opnieuw naar mijn 4-track moet grijpen... Moest dat toch nodig zijn, dan heb ik toch al op zijn minst een deftige backing track kunnen maken.

Audacity los gebruiken?

decorationAls ik deze backing track kan opnemen via Rosegarden (is me momenteel nog niet gelukt), kan ik deze als audio-track binnennemen in Audacity en hierover mijn gitaarpartijen inspelen. 't Is niet de beste keuze, maar Audacity ken ik ondertussen al wel een beetje, zij het dan puur om enkelvoudige audio streams te bewerken, niet als mutitrack recorder. Het voordeel van Audacity is ook dat er al een aantal (minimale) effecten aanwezig zijn waarmee ik aan de slag kan (zonder te moeten knoeien met LADSPA plugins). Dat is wellicht de snelste manier om op een digitale manier iets op te nemen, maar dan moet ik wel de mogelijkheden van punching en punching out - die zelfs mijn Tascam heeft - moeten missen.

Toch de leercurve van Ardour nemen?

decorationArdour... De Roll Royce onder de Digital Audio Workstations op Linux. Het ziet er niet alleen fraai uit, het ziet er ook verschrikkelijk complex uit. Maar het is wel de meest complete multitracker onder Linux. Ik ben er al wel in geslaag om via JACK een connectie te leggen tussen de output van Rosegarden en de input van Ardour. Maar een backing track opnemen op 1 spoor in Ardour? Voorlopig nog niet. Misschien best eens een dummies guide van Ardour doornemen vooraleer ik mijn "wereldhit" ga proberen opte nemen...

Wordt beslist vervolgd!

09:26 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Linux | Permalink | Commentaren (0) | Tags: home recording, ardour, rosegarden, audacity |  Facebook |