01 mei 2010

Guitar Pro 6: 3 maal WOW!

Enkele weken geleden zat er in mijn mailbox een bericht van Arobas Music. Dat zijn de makers van Guitar Pro, de software die ik gebruik voor het uitschrijven van mijn muziekstukken. Het is ondertussen ongeveer 5 jaar geleden dat versie 5 van Guitar Pro werd uitgebracht. Deze versie kwam met de zogenaamde "realistic sound engine" (RSE), die de klank van echte gitaren en echte versterkers en effecten ging nabootsen, in plaats van de zwakke midi-soundjes die door de meeste soundcards worden geproduceerd.

Met dit mailtje werd Guitar Pro 6 aangekondigd en kreeg ik tegelijk de mogelijkheid om aan een voordelige prijs een upgrade te doen. Omdat ik Guitar Pro al sinds versie 2.16 gebruik (pakweg sinds 1998), was ik direct benieuwd wat Arobas aan nieuwigheden in deze nieuwe versie had gestopt. En zoals de titel al aangeeft: dat is 3 keer WOW!

WOW 1: Compleet vernieuwde user interface

Het eerste wat opvalt, is dat er heel veel effort is gestoken om de user interface te herwerken. Daar waar de vorige user interface eerder een sobere indruk naliet, met misschien een beetje te veel knoppenbalken, wordt in versie 6 volop de kaart getrokken van de look & feel die ook bij recording software à la Cubase en ProTools enzo.

Het ziet er allemaal heel slick uit. Er is duidelijk over nagedacht (en rondgekeken naar andere pakketten). Enkele voorbeeldjes.

 


Gitaarinstellingen:

guitar settings

 


Muziekpalet:

music palette

 


Verschillende partijen in tabs:

tabbed view

 


Tracks, instrumentinstellingen en bars:

instruments and bars2


WOW 2: vernieuwde RSE

De realistic sound engine is aan zijn 2de versie toe. Hier valt op dat er heel wat meer mogelijkheden zijn om de effecten (ja, niet alleen gitaat- en versterker-klanken, maar ook effecten zoals Lesley enzo) in te stellen. Resultaat: realistischer playback. Het klinkt niet alleen verbluffend, het ziet er ook verschrikkelijk slick uit! Net zoals de echte stomp boxes (zoals de Tube Screamer of the MXR Phase 90) kan je echt de potentiometers van de pedalen te tweaken. Ook hier enkele voorbeeldjes.


Versterkers:

amps


Delay en reverb:

fx1


Filters (wahwah's etc.):

fx2


Pitch shifters:

fx3


Compressors:

fx4


Tremelo, vibrato:

fx5


Chorus, flanger, phaser:

fx6


Overdrives & distortions:

fx7


WOW 3: platformen

Versie 5 was sowieso al beschikbaar voor Windows en voor Mac OSX, maar niet voor Linux. Er was echter al een hele tijd vraag naar een Linux versie, maar die boot werd systematisch afgehouden. Als alternatief voor Linux werd altijd WINE aangehaald. Uiteindelijk zijn ze duidelijk gezwicht voor de vraag: Guitar Pro 6 is nu ook beschikbaar voor Linux! Ze hebben zich wel enkel gefocusd op de meest populaire distro: Ubuntu. Of beter: Debian-achtige distro's. Arobas biedt Guitar Pro 6 namelijk aan als .deb package. Maar Arobas garandeert enkel dat Guitar Pro werkt op Ubuntu.

Het feit dat nu 3 platformen kunnen worden ondersteund, betekent dat zij voor hun bouw hebben gekozen voor QT4, het GUI platform dat zijn oorsprong vindt bij KDE, dat ook wordt gebruikt voor applicaties als Google Earth. Dat is trouwens te merken bij bepaalde dialogs die de titel Qt-subapplication hebben... Maar dat zal wel een schoonheidsfoutje zijn.

Bedenkingen

Processor slokop

Als je eenmaal door de eye en ear candy bent, is het eerste wat opvalt dat deze nieuwe Guitar Pro versie, alleszins onder Linux, een gigantische slokop is van CPU resources. Als je een keer een track beluistert met de RSE geactiveerd, stel je vast dat de CPU vlotjes tegen de 99% aanloopt... althans zonder aparte soundcard. RSE: het klinkt mooi, maar de CPU heeft er last mee. Maar jaamer genoeg maakt het geen verschil als ik mijn PCMCIA soundcard in mijn laptop steek. Die CPU blijft pieken. Als ik lmijn CPU-verbruik (en bijgevolg ook mijn baterij) onder controle wil houden, zal ik RSE - zeker in de trein - moeten uitschakelen.

Te sterke focus op playback

Al de fraaie eye en ear-candy doen haast vergeten wat de hoofdbedoeling is van Guitar Pro: muziekpartijen uitschrijven, met sterke focus op gitaarpartijen, volgens de gitaarnotatie (tablatuur). En dat kan dan op verschillende manieren gebruikt worden:

  • echt je eigen muziekpartije uitschrijven (zo gebruik ik het)
  • als studiemiddel, voor gitaarlessen
  • om nummers van andere artiesten in te oefenen (MySongbook.com mag dan alleen nog royalty free muziek bevatten, het internet staat nog vol gitaarpartijen van bekende nummers).

Hoe je het ook gebruikt, het is altijd leuk om tge horen dat een distortion gitaar klinkt als en distortion gitaar, maar er zijn grenzen. Je gaat nooit een nummer helemaal uitwerken in Guitar Pro om het dan zo rechtstreeks op een CD te zetten. Dat heeft geen zin. Het blijft trouwens toch nog een beetje te kunstmatig. Dus waarom moet je dan in staat zijn om elke parameter van de ProCo Rat distortion of de MXR Phase 90 te kunnen tweaken en zo realistisch mogelijk kunnen weergeven? Dit is geen recording software, dat was nooit de bedoeling, en moest dat de evolutie zijn, dan zou ik het er nooit voor gebruiken.

Linux-integratie

Linux-versie. Da's mooi. Nu moet ik niete meer naar Windows boot'en, alleen maar voor Guitar Pro. Dat was eigenlijk het enige programma dat ik nog onder Windows gebruikte. Voor al het overige - en zeker voor wat muziek betreft - was ik al overgeschakeld naar Linux. Dan wil ik dit programma ook geïntegreerd kunnen gebruiken met de overige audio-software die ik op Linux gebruik, in de eerste plaats Ardour als digital audio workstation (recording studio). De manier van integreren op Linux is via JACK, waarbij je virtuele patch-kabeltjes steekt van de output van de ene software naar de input van de andere. Maar... Guitar Pro biedt geen JACK-integratie. Da's heel jammer. Dat betekent dat ik voor mijn backing tracks gebonden blijf aan ofwel MIDI-export (die ik dan afspeel in Rosegarden, om zo op te nemen in Ardour) ofwel Wave-export (die ik dan zo kan importeren in Ardour). Dat zal een beetje afhangen van de rijkheid van de wave table van Guitar Pro. Voor de drumpartijen blijf ik echter bij Hydrogen.

Enige betalende software, ten midden van gratis audio software

Da's misschien ook een beetje raar... Ten midden van al die free en open source software die ik gebruik voor mijn muziek blijft er 1 betalen pakket, dat ik ook onder Linux gebruik. Da's een beetje een vreemde logica. Ik weet het. Maar uiteindelijk is dit een programma dat ik al gebruik sinds versie 2.16 (da's al sinds 1998, ofzo). En ook al doen ze bij TuxGuitar echt wel moeite om een waardig alternatief te bieden voor Guitar Pro onder Linux, toch blijft het mijlenver achterop hinken. Een programma dat al sinds 1997 ofzo in evolutie is, kan je niet zomaar in enkele jaren tijd inhalen, laat staan de loef afsteken. Bovendien heb ik met TuxGuitar al problemen ondervinden op een laptop met een azerty-toetsenbord. Ik heb dit al meermaals gemeld aan de Argentijnse ontwikkelaar, maar die shceen het probleem aanvankelijk niet ernstig te nemen. Ondertussen hebben er al meer personen hetzelfde probleem gemeld. Maar een oplossing blijft voorlopig uit (oorzaak nog niet gevonden).

Eindconclusie

Guitar Pro is echt wel een fraai pakket. Het ziet er goed uit, de user interface is intuïtief en de vernieuwde RSE klinkt ook echt wel goed. Als je wat wil experimenteren met geluidjes, dan kan je uren plezier beleven aan het draaien van de knopjes van de verschillende effecten.

Wil je simpelweg een gitaarpartij uitschrijven om als partituur te kunnen afprinten, dan blijft ook dat mogelijk. Het programma is gewoon een heel stuk completer geworden, zonder afbreuk te doen aan de bestaande functionaliteit.

De RSE mag misschien heel wat resource vreten (maar LADSPA effecten, en dan zeker JAMin) doen dat ook. En voor het ontbreken van JACK-integratie op Linux is nog altijd een alternatief mogelijk.En ja, ten midden van een zee van open source software is dit een klein betalend eilandje... Maar dan ook een heel kleintje: mijn upgrade kostte me geen 30 EUR. Een full version (download) kost nog geen 60 EUR. Je moet er dus geen lichaamsdeel voor opofferen of enkele maanden op water en brood leven...

De nadelen (laat me het eerder "aandachtspunten" noemen) wegen echter niet op voor de voordelen van dit programma. Guitar Pro 6: voor mij is het een gigantische stap vooruit!

Never change a winning team...

Meer info: www.guitarpro.com

19:13 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Muziek | Permalink | Commentaren (3) | Tags: linux, guitar pro 6 |  Facebook |