17 november 2008

Home recording in Linux - deel 3

De vorige post over dit ontderwerp dateert al van medio september. Het laatste dat ik had geschreven, was dat ik in staat was om een backing track vanuit Rosegarden op te nemen op een spoor in Ardour. Mijn PC moet op een gegeven moment wat resources tekort hebben gehad (windows-actige problemen: applicaties die crashen), waardoor ik mijn PC moest rebooten. Om de een of andere bizarre reden kreeg ik daarna geen enkele MIDI klank meer uit mijn soundcard. Nochtans waren de soundfonts correct geladen, was ALSA actief, enz. Ondertussen - na enkele re-installs van mijn PC (lees ook de experimenten met Mandriva 2009) - werkt alles weer zoals het hoort en heb ik weer de draad opgenomen van dit home recording projectje...

Opnemen met Ardour

decorationEerst proberen om de soundfonts te laden: dat werkt. Het zou maar erg zijn... Een volledig nieuwe install, zonder conflict tussen soundcard en tv-card. De eerste focus lag nu op het effectief kunnen opnemen van een audiosignaal in Ardour via een input van mijn soundcard. Hiervoor werd mijn Hughes & Kettner TubeMan vanonder het stof gehaald... Gelukkig was enkel de verpakking bestoft; de TubeMan was nog in perfecte staat. De TubeMan is een 3-kanaals lampenvoorversterker. In tegenstelling tot fancy stuff als de Line6 POD, de Behringer V-Amp of de Korg Pandora bevat deze box geen effecten en ook geen amp simulations. Wat dan wel? De warmte van een echte lamp. En een uitgang en speaker-simulatie. Meer heb je echt niet nodig. Kabels bij elkaar gezocht, uitgang van de TubeMan aan de micro-ingang van de soundcard aangesloten en... we had sound! Mijn PC is op mijn mengpaneel aangesloten, waaraan ook de tuner, PU, CD-Speler enz. hangen. Nu kreeg ik dus gitaar te horen uit mijn hifi.

De volgende stap was Ardour opstarten en op de record-knop drukken. Ook dat was geen probleem. Met een kleine vertraging verscheen de curve van wat ik had ingespeeld op mijn scherm. Opnemen werkte dus ook al. Nu nog kunnen meespelen met een backing track, die vanuit Rosegarden via JACK werd gekoppeld aan een bus in Ardour. Alles gepatched via JACK, kanaal record-enabled gezet, play-knop indrukken en meespelen maar! En bij deze had ik dus een eerste stukje opgenomen, met een backing track van een midi-file in Rosegarden. Dat was een schitterende ervaring! De weg naar home recording via PC ligt nu helemaal open. Ondertussen ook al wat geëxperimenteerd met punch-in en punch-out punten (dat er enkel wordt opgenomen tussen 2 tijdspunten), een feature die mijn Tascam Portastudio ook heeft en waarvan ik heeeeel veel gebruik heb gemaakt. Door de succesvolle experimenten met Ardour zal deze Tascam nog verder liggen stof verzamelen...

Sound enhancement

Effecten

En het blijft niet beperkt tot gewoon wat opnemen. In tegenstelling tot de "grote jongens" zoals Cubase and the likes bevat Ardour enkel een opname-functionaliteit. Effecten en dergelijke zijn niet inbegrepen, zelfs geen equalizer. Daarvoor zijn er in de community andere pakketten en standaarden beschikbaar, waarmee Ardour via JACK perfect kan integreren. Andere DAW's hebben per track een 3 of 4 kanaals equalizer (zoals op een mengtafel. Bij Ardour gaan ze ervan uit dat je met 4 kanaals-EQ niks kan aanvangen en dan steken ze er liever geen tijd in. Weerom zijn er pluggable/JACK-able alternatieven beschikbaar.

JACK, het is in het begin even wennen, maar eens je het gewend bent om virtuele kabeltjes te patchen, ben je er snel mee weg. En dat moet je ook intensief doen, als je effecten wil inpluggen. Onder Windows wordt gebruik gemaakt van VST-plugins (Virtual Studio Technology) voor effecten en instrumenten. Onder Linux is er LADSPA: Linux Audio Developers Simple Plugin API. Zo zijn er tal van effecten LADSPA effecten te downloaden op http://plugin.org.uk maar ook specifiek voor gitaristen is er een specifieke uitgebreide set aan effecten, inclusief versterker-emulaties: CAPS Audio Plugin Suite (http://quitte.de/dsp/caps.html). Je moet natuurlijk wel een vehikel hebben om die effecten te kunnen patchen tussen je verschillende Ardour-kanalen. Daar komt JACK RACK op de proppen. JACK RACK is, wat de naam zegt, een effectenrack die je via JACK kan patchen in je recording setup. Ik heb er al even vluchtig mee geëxperimenteerd en er zit effectief gigantisch veel in. Dus ook veel dat je niet gebruikt... In de documentatie van CAPS staat dat er zelfs een aantal reële versterker-emulaties inzitten, zoals een VOX AC-30, een Marshall JCM 800, een Fender Twin Reverb en Bassman, enz. In feite is mijn TubeMan dan zelfs overbodig, maar ik vind 'm zo goed klinken dat ik niet zomaar overstap op LADSPA amp simulations... Liever de warmte van een echte lamp, tenzij die emulaties echt zo goed klinken, natuurlijk...

Mastering

De laatste stap is de post-productie, met equalizer en compressie. Daarvoor is JAMin het best geplaatst. Deze applicatie wordt - hoe raad je het - ook weer via JACK gepatched en laat dus toe om de laatste stap van je sound enhancement te regelen. Het ziet er indrukwekkend uit, maar het vreet resources! CPU-verbruik piekt vlotjes boven de 60% en dat met maar 1 simpele, korte track. Dat belooft dus als ik een full composition moet gaan afwerken...

Visuals

decorationGeen recording systeem zonder indrukwekkende meter bridge. De bus/channel mixer van Ardour heeft wel mooie meterstrips per kanaal en voor de master. Maar er een DAW is pas af als er ook een osciloscope en jellyfish meter visual voorzien is. Of zijn er liefhebbers van lekker ouderwetse analoge VU-meters? Dat alles kan worden voorzien door de Meterbridge, een applicatie die - alweer - via JACK kan worden gepatched.

En nu... echt opnemen

De voorbije dagen heb ik voornamelijk geëxperimenteerd, om te zien wat er allemaal in zit en hoe ik het moet gebruiken. Nu is de volgende stap effectief een nummer opnemen, gebruik makend van al die toeters en bellen. Ik denk echter dat ik dringend een groter scherm moet kopen, want met Ardour alleen staat mijn scherm al helemaal vol en dan staat er nog geen meterbridge, mixer strip of JACK rack panel op mijn scherm. 't Is binnenkort Sinterklaas. 'k Zal mijn schoentje maar zetten, zeker?

Links

13:03 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Linux | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ardour, tubeman, home recording, jack, jamin, jack rack, ladspa, caps |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.