11 september 2008

Deftig alternatief voor Stage6.com: Vuze

decoration
Iedereen kent wel YouTube: slechte kwaliteit van video's, zowel qua beeld als qua geluid. Met truukjes kan je de streaming video's capteren, maar het resultaat is een FLV (Flash Video) file van slechte kwaliteit. Uit zichzelf ondersteunt YouTube trouwens niet de mogelijkheid om een kopie van een video te bewaren. Google Video was aanvankelijk stukken beter. De videoplayer in de browser was wel flash gebaseerd, maar het was wel mogelijk om de video als een AVI-file op te slaan. Deze had gewoonlijk wel een deftige resolutie, beeld- en geluidskwaliteit. Jammer genoeg heeft Google ondertussen zijn strategie aangepast: het is enkel mogelijk om video's op te slaan voor iPods en PSP's. M.a.w. veel kleiner formaat. Bovendien zijn het geen AVI's meer, maar MPeg4. Onder Linux geeft dat een probleem: geen geluid (of mankeer ik hier een of andere codec?).

Bij toeval vond ik vorig jaar de weg naar Stage6.com, een site die video's in DivX formaat aanbood. Stage6 was trouwens een initiatief van de makers van DivX. Je kon de video's bekijken in een Flash player, maar tegelijk kon je de video's downloaden in DivX formaat. De resolutie en de beeld- en geluidskwaliteit waren schit-ter-end! Jammer genoeg werd Stage6 ergens begin dit jaar gesloten, omdat de storage kosten te hoog werden. Als alternatief verwezen ze zelf naar een andere site (de naam ontgaat me, staat niet meer op hun homepage vermeld), maar ook hier hetzelfde liedje: slechte kwaliteit en geen mogelijkheid om een kopie op te slaan. NewStage6 (www.newstage6.com) kondigde zichzelf wel als alternatief aan ... Maar met een aankondiging alleen ben je niks.

Tot ik op een bepaald moment bij Vuze terecht kwam (www.vuze.com), formerly known as Azureus. De site op ziet zich er heel "slick" uit, doet qua look & feel denken aan Stage6.com en geeft toegang tot een bibliotheek van zowel video als audio. Nadeel in vergelijking tot andere video-sites zoals YouTube (en ook Stage6): het aanbod is niet zo uitgebreid. Het grote verschil met andere videosites is echter dat je er geen video's kan bekijken (tenzij een low resolution en low quality preview) noch downloaden. Daarvoor heb je de Vuze client software nodig. Dat is een Java applicatie, geschreven met SWT (de windowing toolkit van Eclipse), waardoor een native feel wordt gegarandeerd (in tegenstelling tot Swing dat nog altijd "anders" aanvoelt). Als je deze opstart, komt er een icon (het blauwe kikkertje) in je taskbar te staan. Als je in de browser op een file klikt om te downloaden, wordt er een trigger gegeven naar de Vuze client. Deze client is gebouwd op de fundamenten van Azureus (vandaar de melding "formerly known as Azureus"), een Java Torrent client. De download van de torrent wordt gestart. De video of audio file staat dan ook werkelijk fysisch op je file systeem en je kan ermee doen wat je wil. Je moet dus geen truukjes uithalen, zoals bij YouTube om een video te bewaren.

Rariteit van Vuze is dat video's beschikbaar worden gesteld in een "obscuur" video formaat met extensie .mkv : Matroska Video (www.matroska.org). Dit is eigenlijk een container formaat: daarin kan dus een ander formaat vervat zitten. De analogie met de Matroushka poppetjes (zoals het logo van Matroska) is daarmee duidelijk. In tegenstelling tot andere container formaten zoals AVI en MP4 is Matroska open source, dus "free as in speech" en "free as in beer". Dit formaat wordt - uiteraard - ondersteund door een hele boel Linux media players en editors, gaande van Totem, Kaffeine, Mplayer over VLC tot Avidemux.

Extra toemaatje van de Vuze client: het is een Torrent client. Dat betekent dat je hiermee dus niet beperkt bent tot het aanbod van de Vuze site, maar dat de client ook tal van andere - al dan niet legale - Torrent-sites gaat contacteren om een antwoord te geven op jouw vragen.

Wat er uiteindelijk van newstage6.com geworden is? Ik zou het niet weten. En niet meer willen weten...

17:23 Gepost door There's more to life than what you see through windows in Web | Permalink | Commentaren (0) | Tags: youtube, azureus, vuze, google video, stage6 |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.